divendres, de juny 17

Stellarium




Stellarium és un programari que ens permet aprofundir en els nostres coneixements d'astronomia. Més concretament, fa la funció de programari de simulació d'un planetari, és a dir, donada una situació geogràfica i una hora i data determinades, i fent servir el maquinari d'acceleració 3D, ens dibuixa l'aspecte que tindria el cel, amb tots els planetes, estrelles més conegudes, galàxies, satèl·lits artificials, i d'altres objectes de l'espai profund.
També permet buscar un objecte a partir del seu nom, dibuixa les constel·lacions, localitza els objectes Messier, permet avançar o endarrerir ràpida o lentament l'hora, i simular el què veuríem a través d'un telescopi, entre moltes altres prestacions.
També té un sistema d'scripts i connectors molt complet per ampliar-ne la funcionalitat, i que no es quedi mai obsolet a mesura que es van descobrint nous objectes.
Si t'agrada l'astronomia i vols començar a conèixer el cel nocturn, i començar a situar-te, aquest programari és fantàstic i molt complet. A més a més és lliure i gratuït. Us el podeu descarregar des d'aquest enllaç.
Aquí podeu veure l'aspecte del programa executant-se:



dilluns, de juny 6

Ubuntu 16.04


Fa poc que s'ha publicat la versió 16.04 d'Ubuntu, una de les distribucions més populars a nivell d'escriptori de Linux. 
Aquesta versió anomenada "Xenial Xerus", és de les anomenades LTS (Long Term Support), és a dir, té actualitzacions de seguretat durant un període més llarg que les altres versions, concretament de 5 anys.
A mi particularment no m'agrada massa l'entorn gràfic de la versió Ubuntu estàndard, que porta Unity. Prefereixo la versió d'Ubuntu amb XFCE (Xubuntu), perquè té una interfície més familiar, i al mateix temps és més lleugera en l'ús de recursos.
Si teniu un ordinador encara més limitat (amb menys d'1GB de RAM), podeu fer servir la variant Lubuntu, amb l'entorn gràfic LXDE.
Us podeu descarregar Ubuntu des d'aquí, o alternativament Xubuntu (32 bits), i Lubuntu (32 bits).
Qualsevol de les variants exposades són una excel.lent alternativa a Windows, si som conscients de les seves limitacions en quant a suport de maquinari i programari específic.

dissabte, de juny 4

LG G4c



Fa mig any que vaig canviar el mòbil que tenia (un Samsung Galaxy Mini 2), per un LG G4c. El mòbil vell ja tenia una bateria una mica feta malbé, que durava menys d'un dia, i degut a les seves limitades prestacions (una sola CPU a 800 MHz, 512MB de RAM, 4GB interns), ja hi havia aplicacions que no funcionaven.
Amb un pagament a terminis de 5€ al mes (120€ en total), vaig aconseguir canviar-lo per el LG-G4c, un mòbil molt més modern i amb unes prestacions molt millors. Val a dir que en el moment de la compra aquest mòbil lliure valia entre 150-170€, de manera que el descompte va ser considerable.
De fet encara es pot trobar aquest mòbil per 130-150€ i encara té unes prestacions prou bones.
Les característiques de l'LG G4c són:

  • CPU Quad-core 1.2 GHz Cortex-A53
  • GPU Adreno 306 400 MHz
  • 1GB de RAM
  • 8GB d'emmagatzematge intern, ampliable mitjançant ranura microSD
  • Pantalla de 5 polzades d'alta definició (720x1280).
  • Càmera primària de 8MPixels, amb flash LED, càmera frontal 5Mpixels
  • 4G
  • Bateria de 2540 mAh
Inicialment portava l'android 5.0, però posteriorment s'ha actualitzat a la versió 6.0,
És un mòbil de prestacions mitjanes, i quan es tenen moltes aplicacions obertes (més de 6 o 8), es pot arribar a "encallar" una mica. Tot i així des que va amb l'Android 6.0, el seu funcionament és força més fluid, i gairebé no s'encalla mai. El processador és molt ràpid, potser la única pega que li trobo és la ram una mica justeta, 1.5 o 2GBytes serien ideals per aquest mòbil.
Un punt fort és la pantalla, amb molt bona definició, colors molt definits i força brillant.
La bateria també és força bona, i amb un ús habitual em dura 2 dies aproximadament, més o menys el doble que la del mòbil vell.
La càmera, malgrat no ser tan bona com la d'un iphone, per exemple, fa fotos prou bones amb colors bonics i molt bona definició. Vegeu-ne un exemple: 


Si busqueu un mòbil en general que estigui bé de preu i tingui unes prestacions raonables, aquesta pot ser una molt bona opció.

diumenge, d’octubre 11

Actualitzant l'HTPC

He decidit convertir l'ordinador que tenia d'HTPC a un PC secundari capaç de poder executar qualsevol joc antic que funcioni amb l'XP amb garanties, per això ahir vaig fer-li uns canvis que consisteixen en posar una nova targeta gràfica i treure la targeta wifi (que ja no necessitarà perquè el connectaré per cable al router).
Aquest HTPC fins ara tenia la següent configuració:
  • AthlonII X4 640 (3.0GHz, 2MB cache, quad core).
  • Placa base ASUS socket AM3 M4N68T-M
  • 4GB DDR3 1333 (2x2GB)
  • Targeta gràfica ASUS Silent Geforce 210 1GB DDR3.
  • Disc dur Samsung 250GB SATA2 7200rpm, 64MB cache.
  • DVD-RW ASUS
  • Font d'alimentació Tacens RADIX ECO 500W
  • Caixa NOX media slim
Per millorar el rendiment en 3D, volia una targeta gràfica significativament millor però amb dissipació passiva sense ventilador per evitar sorolls. Al final vaig trobar una Geforce 730GT amb 2GB DDR3 amb dissipació passiva, baix perfil i fabricada per ASUS (~80€, tot i que es pot trobar més barata online):



Primer cal adaptar-la a la caixa de baix perfil canviant els suports metàl·lics corresponents, només cal descargolar un cargol principal, i els que es cargolen a l'endollar el monitor, un procediment fàcil:




Finalment, tot i que la targeta fa servir un slot PCI-e x4, es pot connectar sense problemes a un slot PCI-e x16 de la placa base, i queda de la següent manera:


Després de comprovar el funcionament, i instal.lar els darrers drivers, vaig optar per fer dos proves de rendiment amb el programari Unigine Tropics, i Unigine Valley, que es poden descarregar gratuïtament des d'aquest web.
Aquí teniu els resultats comparatius amb la Geforce 210 i la Geforce GT730 (les unitats són imatges per segon, mínim, mitjana i màxim. Les proves es van fer amb el monitor on el vaig endollar a una resolució de 1280x1024, amb filtre AntiAlias 4x, detall alt, i fent servir les llibreries DirectX9 (per la limitació de l'XP).
Per a l'Unigine Tropics:


min mitjana max
Geforce 210 4,6 6,6 11,1
Geforce GT730 13,5 21,2 32,3

 

Per a l'Unigine Valley:


min mitjana max
Geforce 210 1,7 2,5 4,3
Geforce GT730 6,8 10,7 20,2

 
Podem veure que per al primer test, el rendiment mitjà de la Geforce GT730 és 3.2 vegades millor que el de la Geforce 210, i en el segon 4.3 vegades. Aquest rendiment permet jugar a jocs antics que funcionen amb Windows XP amb detall alt, sense cap problema i alguns de més moderns. Vaig provar el Doom3, Max Payne, i Left 4 Dead i en tots els casos l'animació era fluïda amb la Geforce GT730.

dissabte, de març 14

Convertir un disc dur de portàtil en un disc USB extern.

Després d'actualitzar el disc dur del portàtil a un SSD, em va quedar la pregunta de què podria fer amb el disc dur que em sobra. 
Degut a la mida relativament petita (2.5 polzades), una bona opció és convertir aquest disc dur en un disc dur extern, i d'aquesta manera fer-lo servir com a suport per còpies de seguretat o transportar informació.
Per fer això, només cal comprar una capsa de disc dur extern USB, perquè així ens assegurem que el podem utilitzar en qualsevol ordinador. Caldria que la capsa suportés l'estàndard USB 3.0, doncs així maximitzem el rendiment i evitem possibles colls d'ampolla que podrien passar fent servir una capsa USB 2.0. 
En el meu cas aquesta capsa USB 3.0 em va costar 10€, i el disc dur que provenia del portàtil era un Western Digital Scorpio Black de 320GB, que és dels discs mecànics de portàtil amb més rendiment, amb una bona quanitat de memòria cau i 7200 rpm.
Aquí podeu veure el disc dur i la capsa USB:


Veiem que la capsa USB que sembla metàlica (potser alumini), porta un tornavís específic pels cargols petits que inclou, i un cable USB 3.0 ben gruixut, tot un detall de qualitat.
el primer pas consisteix en desmuntar la capsa USB 3.0:


Tot seguit cal treure la petita placa de circuit integrat que fa de pont SATA a USB 3.0:


El connector negre és el SATA i el petit metàlic és l'USB 3.0, que em sona d'haver-lo vist en altres discs durs externs, tot un detall per si mai s'espatlla el cable, doncs no cal comprar tota una capsa nova. A la dreta hi ha el led , que sembla petit però és molt brillant.
Ara connectarem el disc amb la placa conversora SATA a USB :


I posem el conjunt dins la capsa del disc dur extern:


Tapem l'estructura de la capsa amb el protector:


Tot seguit cal localitzar el tornavís i els dos cargols que venien amb la capsa:


Collem els dos cargols perquè quedi tot ben fixat:


Ja podem connectar el cable USB proporcionat :



I connectem el disc dur a un port USB 3.0 del PC per comprovar que es detecta correctament i que la mida del disc és la correcta (aquí li havia acabat de donar format) :



I finalment una petita prova de velocitat copiant un fitxer gran (una imatge ISO), assolint uns 100 MBytes/segon, que no està gens malament per un disc dur extern!


Feina feta!

dilluns, de febrer 9

10 anys de blog

Sembla mentida, però ja fa 10 anys que vaig començar a escriure en aquest blog. Primer de forma molt constant, després de forma intermitent, tot i que mai l'he abandonat del tot. Alguna de les coses que he escrit serveixen per adonar-se de la evolució del maquinari i dels sistemes operatius durant un període de temps que en informàtica ja és considerable.
Seguiré escrivint articles quan tingui coses interessants per explicar.

dimecres, de novembre 12

Un video de prova del meu PC principal.

Aquí el podeu veure, disculpeu la mala il·luminació ...


En podeu veure les especificacions aquí 


dilluns, de novembre 3

OpenOffice 4.1.1



Feia temps que no em fixava amb aquest paquet ofimàtic, el primer que va "gosar" competir amb el Microsoft Office en prestacions. Va ser adoptat per molta gent perquè, malgrat les seves limitades prestacions, era lliure i gratuït.
De totes maneres, des de la versió 4, aquest paquet només estava disponible en espanyol, i no en Català, però això ha canviat des de la versió 4.1.1: ara ja us el podeu descarregar altre cop en Català.
No hi ha massa diferència en quant a funcionalitat amb el LibreOffice (de moment), però la mida del paquet instal.lador de l'OpenOffice és força més petita. 
Us podeu descarregar aquest instal.lador des d'aquí.

dissabte, d’octubre 11

HTPC revisitat

Després de muntar l'HTPC tal com vaig explicar en aquest post, al cap d'unes setmanes vaig comprar aquesta targeta gràfica (ASUS Geforce 210 Silent, 1GB de RAM de video), que com podeu comprovar no té cap ventilador, i per tan és totalment silenciosa  :



El "problema", és que la la primera caixa del projecte d'HTPC, no tenia mides estàndard, i ni tan sols les targetes gràfiques de baix perfil hi cabien. Després de consultar amb la botiga on vaig comprar la primera caixa, em van oferir una solució : canvi de caixa i font d'alimentació pagant la diferència.
Al final, el canvi m'ha sortit per uns 10€ extra, res de l'altre món, i a canvi tinc una caixa NOX media slim, que pot acomodar targetes gràfiques de baix perfil, i fons d'alimentació ATX estàndard. En aquest cas la nova font és una Tacens RADIX ECO 500W, que pels components que porta aquest PC n'hi ha de sobres. 
L'únic afegit que he fet a aquests components és posar un ventilador extractor addicional de 8cm a la part superior, per garantir que tots els components no es sobreescalfen, i a sobre, l'equip és més silenciós que l'anterior.
Aquí en podeu veure el resultat:


Part posterior, on es poden veure les sortides DVI, HDMI i VGA de la targeta gràfica : 



dissabte, de juliol 19

Sempron 3100+ arrencant Xubuntu 14.04

Aquí teniu un petit vídeo on es veu l'ordinador més vell que tinc (un Sempron 3100+) arrencant amb el Xubuntu 14.04. Com que no tinc cap ús específic per aquesta torre, s'ha convertit en la màquina de proves de Linux, i per comprovar el funcionament, hi he instal·lat Xubuntu 14.04. 
La màquina funciona bé, però podríem considerar que és força lenta per a usos que no siguin força limitats.


Les característiques tècniques d'aquesta màquina són:
  • Sempron 3100+ socket 754 (1.8 GHz, 256KB cache L2, suport instruccions 64 bits)
  • Placa base Asrock K8-Upgrade-nf3 (xipset nvidia nforce 3, AGP, DDR, SATA)
  • 2GB DDR400 (2 mòduls 1GB DDR 400).
  • Targeta gràfica ATI Radeon X1950 Pro 256MB AGP
  • Disc dur Seagate Barracuda 160GB 7200 rpm
  • Font d'alimentació ATX 460W genèrica.
  • Caixa ATX